Знайдені останки кандидатів у найдавніші тварини

Вчені виявили на території Південної Австралії скам’янілості, які можуть бути останками найдавніших з відомих фахівців багатоклітинних тварин. Робота опублікована в журналі Nature Geoscience. Коротко про дослідження пише портал ScienceNOW.

Геологи з Прінстонського університету спочатку не шукали останки стародавніх тварин – вчені досліджували скельні породи, що збереглися з періоду, що передував масштабного заледеніння, яке сталося близько 635 мільйонів років тому. В ході роботи вчені кілька разів виявляли скам’янілості незвичайної форми, несхожі на звичайні фрагменти породи. Фахівці прийняли рішення досліджувати такі утворення в лабораторії.

Витягти освіти з каменю було неможливо, тому вчені побудували їх тривимірні зображення, поступово знімаючи породу шар за шаром і фотографуючи утворюються зрізи. У підсумку дослідники з’ясували, що дивні скам’янілості мають несиметричну, розбиту на декілька часток структуру, і пронизані безліччю каналів. Подивитися на створену вченими реконструкцію можна тут.

Фахівці зробили висновок, що вони виявили останки тварини, що нагадує губку – примітивне безхребетна істота, у якого немає чітко диференційованих тканин і органів. У попередніх дослідженнях за допомогою генетичної датування, відомої як метод молекулярних годин, було встановлено, що губки з’явилися на Землі близько 600-700 мільйонів років тому. Нова робота претендує на фактичне підтвердження цієї гіпотези.

Це не перше дослідження з виконаних останнім часом, в якому вчені представляють докази того, що багатоклітинні тварини з’явилися на Землі раніше, ніж прийнято вважати. Так, у минулому році дослідники виявили в породі віком 850 мільйонів років сліди, аналогічні тим, які залишають після закам’яніння сучасні організми. Влітку 2010 року інша команда фахівців заявила про виявлення останків імовірно багатоклітинних істот віком близько двох мільярдів років.

Leave a comment

Your email address will not be published.

*