Потепління перетворить самок стародавніх рептилій на самців

16/01/2009

Глобальна зміна клімату може привести до вимирання стародавніх плазунів гаттерій, оскільки при підвищенні температури особини, що все народжуються, будуть самцями. Дослідники з Університету Мельбурну, результати яких прийняті до публікації в журналі Proceedings of the Royal Society B, запропонували створити над кублами тварин штучне джерело тіні, щоб врятувати їх від вимирання.

Стать гаттерій - або туатар - залежить від температури, при якій розвиваються в яйцях їх ембріони. Якщо температура в кублі нижча або рівна 22,1 градуса за Цельсієм, то рептилії, що вилупилися, будуть самками. Витримка яєць при температурах, що перевищують 22,25 градуса за Цельсієм, приведе до появи на світ виключно самців.

Згідно із прогнозам, зробленим на підставі моделей зміни клімату, до 2085 року на Землі, в середньому, стане на чотири градуси тепліше. Цього буде достатньо для того, щоб в кублах гаттерій двох видів, що збереглися на сьогодні, вилупилися тільки самці. У минулому гаттерії вже стикалися із зміною клімату, проте в даний час їх чисельність мала, а ареал заселення обмежений декількома островами Нової Зеландії. Фахівці сумніваються, що гаттерії, які збереглися, зможуть перебратися в прохолодніші місця.

Гаттерії з'явилися на Землі приблизно 200 мільйонів років тому. Вони зберегли багато примітивних для плазуючих рис, наприклад, так зване третє око - світлочутливий орган на верхівці. У стародавніх рептилій надзвичайно сповільнений метаболізм, і в середньому вони живуть близько ста років. Недавні дослідження показали, що, не дивлячись на це, для гаттерій характерний дуже високий темп генетичної еволюції.

Гаттерії живуть в норах і харчуються комахами і пташенятами. Нехарактерні для Нової Зеландії тварини, яких завезли колоністи, сприяли сильному зменшенню чисельності гаттерій.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації