Відродження сірого кита виявилося лише продовженням вимирання

24/01/2009

Відродження сірого кита, що вважається одним з успіхів сучасної екології, може виявитися лише міфом.

Через інтенсивний китобійний промисел сірі кити до середини двадцятого століття опинилися під загрозою зникнення. У 1949 році масштабне полювання на них було заборонене, згодом міжнародні організації встановили жорсткі квоти. До 1994 року кити розмножилися настільки, що стали першим морським ссавцем, викресленим із списку вимираючих видів.

Починаючи з 1999-2000 років часто стали попадатися сірі кити, зовнішній вигляд яких недвозначно свідчив про голодування. Останнім часом фахівці неодноразово спостерігали настільки виснажених китів, що у них було видно лопатки. Учені припустили, що це природне явище: популяція досягла своєї межі (зараз китів майже 22 тисячі), тому "зайві" особини вимирають, причин для занепокоєння немає.

Дослідження, проведене співробітниками Стенфордського університету США, суперечить цій точці зору. Проаналізувавши ДНК сорока китів, учені виявили, що різноманітність генів примушує припускати, що колись сірих китів було від 76 до 118 тисяч особин, тобто значно більше, ніж 22 тисячі.

На думку стенфордськіх дослідників, це показує, що кити зараз ніяк не могли досягти природної межі і вимирають через брак їжі, викликаний якимись зовнішніми причинами. Як найбільш ймовірну причину учені називають глобальне потепління. Кити харчуються в основному дрібними ракоподібними, що проживають в арктичних регіонах, а їх кількість могла різко зменшитися через підвищення температури води.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації