Біг на двох ногах виявився марним для ящірок

23/01/2009

Група учених з Австралії і Великобританії встановила, що ящірки переходять на біг на двох кінцівках випадково. Дотепер вважалося, що цей прийом збільшує ефективність руху.

Феномен переходу з бігу на чотирьох кінцівках на біг на двох був відомий достатньо давно. Зоологи висували декілька теорій, проте жодна з них не отримала обгрунтованого підтвердження. У середині 1990-х Річард Снайдер (Richard Snyder) з Вашингтонського університету у Сіетлі припустив, що при використанні тільки задніх кінцівок ящірки можуть бігти швидше і ефективніше, ніж при використанні всіх чотирьох кінцівок.

Пітер Еіртс (Peter Aerts), фахівець з біомеханіки з Університету Антверпена в Бельгії розробив теорію, згідно з якою вигода бігу на двох кінцівках визначається зсувом центру мас. У вертикальному положенні хвіст у ящірок знаходиться знизу, що полегшує різкі повороти. Розроблена Еіртсом модель передбачала, що ящірки повинні переходити на біг на двох кінцівках, досягнувши певного прискорення. Як аналогію можна згадати моторний катер або мотоцикл, передня частина яких відривається від поверхні.

Фізіолог з Кембріджського університету Крістофер Клемент (Christofer Clemente) з колегами вирішили перевірити цю теорію. Для цього вони відловили представників 16 видів агамових ящірок - комахоїдних тварин, розмір яких коливається від десятка сантиметрів до метра. Учені поміщали ящірок на бігову доріжку і знімали на їх рухи відео. Дослідники фіксували, як часто тварини використовували для бігу тільки дві кінцівки. У чотирьох видів ящірок Клемент і колеги визначали швидкість і прискорення руху.

Учені чекали, що всі тварини розпадуться на дві групи: тих, що переважно використовують дві ноги і тих, що переважно використовують чотири ноги. Проте після закінчення експерименту з'ясувалося, що "двохногість" розподілена між видами ящірок нерівномірно: одні тварини відривали передні кінцівки від землі в 5 відсотках випадків, тоді як інші - в 95. Схильність до використання тільки двох кінцівок не корелювала з еволюційними взаємостосунками досліджуваних видів ящірок. Крім того, учені визначили, що чим більше часу ящірка проводить на двох лапах, тим повільніше вона у результаті пересувається.

Команда Клемента також спростувала теорію Еіртса: деякі з видів ящірок відривали передні кінцівки від землі раніше, ніж їх прискорення досягало передбаченого ученим межі.

Виходячи з отриманих результатів, дослідники зробили висновок, що ящірки переходять до бігу на двох ногах випадково. Побічно це припущення підтверджував той факт, що коли передні кінцівки деяких тварин відривалися від землі, вони продовжували рухатися так, ніби цього не трапилося.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації