Учені попереджають про масове зникнення видів

16/07/2011

Лев і антилопи гнуГрупа учених з Каліфорнійського університету провела дослідження, результати якого показують вельми значну і раніше неоцінену роль вищих ссавців-хижаків на регулювання екосистеми.
 
Зниження чисельності їх популяції приводить до «ефекту доміно» і запускає шосту хвилю масового вимирання видів. Учені нагадують, що попередня хвиля зникнення багатьох видів тварин за відносно короткий проміжок часу трапилася в Крейдяному періоді 65 мільйонів років тому, коли вимерли всі динозаври і разом з ними шоста частина живих істот планети.
 
Учені під керівництвом Джеймса Эстеса (James Estes) наполягають, що «великі хижаки критично важливі для функціонування біосфери, від глибин океану до найвищих гір, від тропіків до Арктики». Скорочення чисельності верхньої частини «харчового ланцюжка» неконтрольованим чином змінює екосистему цілих регіонів планети. Епідемія чуми великої рогатої худоби уразила антилоп гну в Східній Африці, це привело до різкого зростання кількості трави, яка спалювалася пекучим сонцем і ставала джерелом лісових пожеж на величезних площах. Відстріл китів привів до того, що океанські хижаки ластівки змінили раціон і перейшли на морських левів, тюленів і морських видр, чим сильно скоротили їх чисельність.
 
Таким чином дослідники закликають з більшою увагою відноситися до представників верхньої частини «харчової піраміди», бо їх роль у світі набагато важливіша, ніж нам здається.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації