Гаттерії довели непотовлюваність Нової Зеландії

22/01/2009

Дослідники виявили в Новій Зеландії останки, які змушують переглянути історію островів. Вивчивши щелепу стародавньої рептилії, що окам'яніла, учені уклали, що острови ніколи повністю не йшли під воду (саме така найбільш поширена точка зору). Коротко висновки дослідників, викладені в журналі Proceedings of the Royal Society B, приводить журнал New Scientist.

Згідно із сучасними уявленнями, приблизно 500 мільйонів років тому Нова Зеландія була частиною гігантського материка Гондвани. Приблизно 167 мільйонів років назад Гондвана почала розколюватися, утворюючи дрібніші континенти. Нова Зеландія, Антарктида і Австралія довгий час були сполучені між собою. Вважається, що Нова Зеландія почала "самостійне життя" приблизно130-85 мільйонів років назад.

За однією з теорій, близько 25-22 мільйонів років назад вона повністю занурилася під воду, але пізніше знову "спливла". Такий висновок був зроблений через те, що в Новій Зеландії не було знайдено скам'янілостей, що належали до цього періоду.

Знахідка учених, що працювали під керівництвом Марка Джонса (Marc Jones) з Університетського коледжу Лондона змушує переглянути цю версію. Розташування слідів від зубів на виявлених останках щелепи характерне тільки для однієї групи рептилій - гаттерій, або туатар. За віком знахідка належить до того періоду, коли Нова Зеландія йшла під воду.

"Власниця" щелепи повинна була потрапити на острів вже після того, як він знов з'явився на поверхні. Тваринам довелося б припливти до Нової Зеландії по океану. Малоймовірно, що гаттерії пережили б таку подорож. Крім того, в Австралії, звідки могли б відправитися мандрівники, не було виявлено останків схожих тварин.

Автори знахідки висунули альтернативну версію минулого Нової Зеландії. На їх думку, вона занурилася під воду не повністю. Види тварин і рослин, що мешкали на островах, пережили занурення на частині, що залишилася "вгорі", на суші. Учені припускають, що на поверхні могла залишитися дуже невелика частина Нової Зеландії - аж до одного відсотка її сучасної території. Як доказ такого припущення учені наводять острів Стефана. Його площа в тисячу разів менша від однієї сотої частини Нової Зеландії, проте на ньому проживає понад тисяча гаттерій.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації