Для вивчення викидів метану учені створили штучних корів

20/01/2009

Для вивчення виділення небезпечного парникового газу метану новозеландські учені створили штучних корів. "Стадо" є сукупністю казанів, шлангів, трубочок і насосів.

Автори винаходу стверджують, що він в точності відтворює процеси, які відбуваються в травній системі "справжніх" корів. У штучний "шлунок" завантажуються їжа і "слина", і після завершення роботи агрегату дослідники можуть вимірювати кількість виділеного метану.

"Стадо" поглинає і переробляє кількість їжі, еквівалентну тій, яка необхідна шести коровам. Механічних "тварин" звуть Міртл, Батеркап, Джесі, Етель, Дейзі і Борис. Учені зізналися, що на придумування імен "коровам" пішло майже стільки ж часу, скільки і на їх створення.

Дослідники вже отримали перші результати. За їх словами, до 99 відсотків метану потрапляє в атмосферу з рота тварин. Надалі учені збираються уточнити ці дані і, використовуючи різні стратегії "годування", вивчити процес виділення в деталях.

Метан - газ, що складається з однієї молекули вуглецю і чотирьох молекул водню. За шкідливою дією на атмосферу він перевершує вуглекислий газ приблизно в 25 разів. За виробництво метану в шлунку жуйних "відповідальні" особливі мікроорганізми. До недавнього часу вважалося, що вони є єдиними живими істотами, здатними до синтезу цього газу. Проте в 2006 році з'явилося робота, в якій доводилося, що метан можуть виробляти рослини. Згодом ці незвичайні результати кілька разів доводили і спростовували.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації