Сліпі черв'яки навчилися бачити світло

20/01/2009

Позбавлені ока круглі черв'яки Caenorhabditis elegans, одна з найулюбленіших моделей для молекулярних біологів, здатні відчувати світло. Дослідники, що опублікували результати своєї роботи в журналі Nature Neuroscience, показали, що C. elegans змінюють напрям свого руху у відповідь на спалахи світла.

Нейробіологи з групи Шан Сюя (Shawn Xu) під час спостережень за черв'яками в мікроскоп (розмір C. elegans становить близько одного міліметра) звернули увагу, що тварини починають звиватися при попаданні на них світлового променя.

Учені продовжили досліджувати спостережуване явище і встановили, що спалах світла примушує C. elegans змінювати напрям свого руху на протилежний. Найвиразніше реакція виявлялася при використанні дальнього ультрафіолетового світла. Випромінювання такого діапазону хвиль (довжиною 315-380 нанометрів) може викликати пошкодження шкіри у людини і смертельно небезпечне для C. elegans.

Щоб з'ясувати, які механізми відповідають за світлочутливість черв'яка, учені за допомогою лазера руйнували деякі з нейронів тварини. Нервова система C. elegans містить постійну кількість нейронів - 302 - і функції кожного з них достатньо добре вивчені. Експерименти показали, що реакція C. elegans на світло пропадає при руйнуванні чотирьох пар чутливих нейронів. У попередніх дослідженнях було встановлено, що світлові спалахи сприяють генерації слабких електричних струмів принаймні одним з цих нейронів. У процес виникнення цих струмів залучені молекули, присутні також в очах у хребетних тварин.

Учені вважають, що їх робота може служити доказом того, що окремі компоненти світлочутливих систем хребетних могли з'явитися вже у круглих черв'яків, які розповсюдилися по Землі близько 540 мільйонів років тому. На думку дослідників, здатність відчувати ультрафіолет допомагала C. elegans уникати небезпечного для них випромінювання і вчасно ховатися під землею.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації