Чи здатні кури до співчуття?

20/03/2011

Курка з курчатамиЕксперименти, проведені британськими біологами, показали, що кури, можливо, володіють елементами емпатії стосовно своїх курчат. Коли курка бачить, що курчаті загрожує небезпека, змінюється не тільки її поведінка (що було відомо і раніше), але і фізіологічні параметри організму, такі як пульс і температура очей. Це свідчить про наявність емоційної реакції на стан пташеняти. Можливо, емпатія в ході еволюції спочатку розвинулася як адаптація, яка сприяла ефективній турботі про потомство.

Питання про наявність у тварин здатності до емпатії (емоційного відгуку на стан іншої живої істоти) залишається маловивченим. Що й недивно, оскільки вивчати суб'єктивні психологічні стани можна тільки по їх зовнішніх проявах, які, як правило, можуть бути інтерпретовані по-різному. Вважається, що існують різні рівні емпатії, від простої «емоційної вразливості» (emotional contagion) до вищих, усвідомлених форм, характерних для людей і, можливо, інших приматів.

Емпатію у тварин найчастіше вивчають за її поведінковими проявами. Наприклад, якщо щур бачить страждання іншого щура і має можливість їх припинити, натиснувши на важіль, то зазвичай він це робить. Але що він при цьому відчуває — бажання врятувати ближнього або потребу позбавитися дратівливого чинника у вигляді істоти, що вищить над вухом, — залишається неясним. В інших експериментах було показано, що миші сильніше реагують на свої власні больові відчуття, якщо бачать поряд іншу страждаючу мишу, причому цей ефект виявляється тільки в тому випадку, якщо дві миші достатньо довго жили разом. Страждання незнайомців не справляють враження на мишей. Подібні факти наводять на думку, що здатність до емпатії могла розвинутися як одна з адаптацій до суспільного способу життя.

Особливо важливу адаптивну роль емпатія може грати у взаєминах між батьками і дитинчатами. Чутливість до емоційного стану, розуміння бажань і намірів дитинчати могли б допомогти матері забезпечити потомству якнайкращий догляд, захист і виховання. Хоча у принципі тут можна обійтися і одними природженими або вивченими поведінковими реакціями, без емоційного відгуку — як це, ймовірно, відбувається у комах, що піклуються про своє потомство.

Біологи з Брістольського і Лондонських університетів як об'єкт для вивчення емпатії вибрали звичайних домашніх курей. Такий вибір був зумовлений декількома міркуваннями. Якщо у курей є емпатія, це може мати практичне значення для птахівництва. В цьому випадку вид страждань собі подібних — звичайне видовище для курей на птахофермах — міг би викликати у них стрес і впливати, скажімо, на яйценоскість або швидкість росту птахів. По-друге, про емпатії у птахів відомо поки що дуже мало; це робить завдання цікавим з теоретичної точки зору (раніше були отримані результати, які вказували на наявність співчуття у гусаків. По-третє, поведінка курей, зокрема батьківська, вивчена вельми детально, що полегшує інтерпретацію нових результатів.

Відомо, що кури-матері уважні до поведінки своїх курчат. Наприклад, вони цілеспрямовано вчать їх клювати «правильні» (їстівні) об'єкти і змінюють свою поведінку, коли бачать, що курчата клюють щось неїстівне. Це говорить про когнітивну чутливість курки до стану курчати, але не обов'язково про її емоційну складову: курка розуміє, що відбувається з курчам, але чи переживає вона за нього?

Щоб хоч трохи наблизитися до відповіді на це важковирішуване питання, автори вивчили не тільки поведінкові, але і фізіологічні реакції курей, що бачать, як їх курча піддається слабкій стресовій дії.

В експерименті взяли участь 14 курей зі своїми виводками. Кожну матусю і курчат спочатку довго привчали до експериментальної обстановки, щоб вона не викликала у них неспокою. Досліди проводилися в дерев'яному ящику, розділеному навпіл перегородкою з оргскла. До курки ремінцями примотували прилад для вимірювання пульсу; за допомогою тепловізора реєструвалася температура очей і гребінця.

Використовувалися 4 експериментальних ситуації:

1) Контроль: курка і курчата протягом 20 хвилин знаходилися в своїх відсіках і не піддавалися ніяким діям.
2) Перші 10 хвилин нічого не відбувалося, а потім на курчат направляли струмінь повітря. Це тривало одну секунду, потім слідувала 30-секундна пауза, після чого на курчат знову дмухали одну секунду, і так далі.
3) У третьому випадку все було так само, як в другому, тільки струмінь повітря направляли не на курчат, а на курку.
4) У четвертому випадку птахи чули шипіння повітряного струменя, що виривається з контейнера із стислим повітрям, але струмінь ні на кого не направляли.

Кожна курка з виводком протягом двох тижнів була протестована по два рази у всіх чотирьох ситуаціях. У кожному тесті порівнювалися поведінкові і фізіологічні параметри протягом першого і другого 10-хвилинних періодів («до дії» і «під час дії»).

Поведінка курки в контрольних ситуаціях 1 і 4 було однаковою в обидва періоди. У ситуаціях 2 і 3 курка протягом другої десятихвилинки («під час дії») достовірно менше часу витрачала на чищення пір'я, частіше приймала насторожену позу і в цілому видавала більше звуків, проте специфічне «материнське квохтання», яким курка кличе до себе курчат, посилювалося тільки в ситуації 2, коли вітер дув на пташенят. Квохтання виконує як мінімум дві функції: по-перше, воно допомагає матері відводити курчат від небезпеки, по-друге, раніше було показано, що ці звуки сприяють навчанню: курчата краще запам'ятовують ті ситуації і події, які супроводжуються «материнським квохтанням».

Пульс курки достовірно частішав тільки в ситуації 2 і залишався рівним у всій решті випадків. Температура очей знижувалася в ситуаціях 2 і 3, гребінця — тільки в ситуації 3. Як і почастішання пульсу, охолоджування очей і гребінця є ознакою стресу (периферичні судини звужуються, що веде до відтоку крові від периферії до м'язів і внутрішніх органів).

Таким чином, кури продемонстрували характерний набір фізіологічних і поведінкових реакцій на стрес і переляк як в ситуації 3, коли вітер дув на них самих, так і в ситуації 2, коли вітер дув на курчат. Найцікавіше, що почастішання серцебиття і «материнського квохтання» було відмічено тільки в ситуації 2, тоді як охолоджування гребінця спостерігалося тільки в ситуації 3. Автори відзначають, що ці відмінності не можна пояснити реакцією матері на звуки, що видаються курчатами, тому що курчата в ситуації 2 пищали не більше, ніж у всій решті ситуацій. Крім того, не було виявлено ніяких кореляцій між писком курчати і поведінкою матері.

Мабуть, все це означає, що у курей є специфічна емоційна реакція на небезпеку, яка загрожує потомству, причому вона відрізняється від реакції на такі самі стимули, спрямовані на самого птаха. Це можна розглядати як довід на користь того, що кури володіють здатністю до емпатії або, принаймні, деякими її ключовими елементами.

Які особливості поведінки курчат, що піддавалися дії повітряного струменя, викликали материнський відгук, залишилося неясним, тому що автори не відстежували реакції пташенят, за винятком кількості писку.

Щоб остаточно довести, що неприємна ситуація, в яку потрапили пташенята, викликає у курки-матері негативні емоції (а не нейтральні реакції, такі як «інтерес» або «підвищена увага»), слід було б простежити за роботою її мозку. Поки ж нейробіологи не підключилися до цих досліджень, доводиться задовольнятися непрямими аргументами. Зокрема, автори відзначають, що кури цілеспрямовано уникають ситуацій, на які вони реагують так само, як на струмінь повітря в експерименті. Отже, ці реакції, швидше за все, пов'язані з негативними емоціями.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації