Розкрито загадку білих коней

20/01/2009

Міжнародна група генетиків на чолі з дослідниками з Університету Уппсали виявила, що в основі зміни забарвлення коней у бік сіро-сивих відтінків у міру їх дорослішання лежить генетична мутація. Результати роботи опубліковані в журналі Nature Genetics.

Учені встановили, що всі сірі (сиві) коні є носіями подвоєної копії певної ділянки ДНК. Ця мутація стимулює посилене дозрівання меланоцитів – спеціалізованих клітин шкіри, відповідальних за вироблення пігменту меланіну, який визначає колір шкіри і шерсті у тварин, а також шкіри і волосся у людини. У сірих (сивих) коней активізується, в першу чергу, зростання меланоцитів, що відповідають за пігментацію шкіри.

Кожен меланоцит розвивається зі стволової клітини, запас яких в організмі обмежений. При цьому з одних і тих же стволових клітин можуть розвиватися або меланоцити, які відповідають за пігментацію або шкіри, або шерсть. Таким чином, у сивих коней запас стволових клітин витрачається на інтенсивне забарвлення шкіри, тоді як забарвлення шерсті поступово сходить нанівець. Кінь спочатку сіріє, а потім може і повністю побіліти.

Всі білі коні діляться на два основні типи – білонарождених, що мають білосніжну шерсть і рожеву шкіру відразу при народження. Такі коні надзвичайно рідкісні. Другий тип – сірі або сиві. Лошата цієї масті народжуються з будь-яким забарвленням (вороні, гніді або бурі), але з домішками білого волосся. Цей домішок з кожною лінькой збільшується все більше і більше, і вже до віку від шести до восьми років кінь може стати повністю білим, хоча шкіра залишатиметься пігментованою. Тепер ученим став зрозуміліший генетичний механізм, якиц лежить в основі цього явища.

На думку учених, коли люди тільки почали приручати коней, їх привертали тварини білого кольору, тому вони цілеспрямовано виводили таких коней. Досить рідкісна мутація розповсюдилася і зустрічається тепер набагато частіше, ніж раніше в дикій природі.

Крім фундаментального наукового значення, відкриття генетиків, можливо, зможе допомогти ветеринарам, оскільки відомо, що більше 75 відсотків сірих коней, які старші 15 років, хворіють на меланому різного ступеня тяжкості. Тепер лікарі зможуть краще зрозуміти механізми, що призводять до утворення пухлин.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації