Вимираючі тасманійські дияволи почали частіше розмножуватися

19/01/2009

Шлюбний сезон у тасманійськіх дияволів розтягнувся на весь рік, повідомляє AFP. Біолог Девід Пембертон (David Pemberton), що виявив цей ефект, пов'язує його з епідемією вірусного раку, через який різко скоротилася чисельність популяції цих ссавців.

Перші випадки захворювання були зафіксовані у популяції дияволів в 1999 році. З того часу загинуло, за різними оцінками, від 20 до 50 відсотків тварин. Вірусний рак передається при укусах. Він викликає розвиток пухлин на голові тасманійського диявола. Часто вони порушують зір і слух тварини. Крім того, пухлини заважають тварині їсти. Вірусний рак призводить до смерті тасманійського диявола через три-шість місяців після зараження. З моменту появи захворювання тривалість життя дияволів скоротилася, в середньому, з шести до двох років.

Спостерігаючи за популяцією тасманійськіх дияволів протягом декількох останніх років, Пембертон відмітив, що їх дитинчата народжуються цілий рік. Це означає, що період спаровування у тварин також триває цілий рік. За словами Пембертона, до появи захворювання час, коли дияволи могли завести потомство, було обмежено трьома тижнями в квітні-березні - осінніми місяцями в південній півкулі. Учений вважає, що зміна стратегії розмноження є компенсаторною ознакою, за допомогою якого тасманійськіє дияволи підтримують свою чисельність.

У попередніх дослідженнях було показано, що останніми роками у тасманійських дияволів спостерігається прискорене статеве дозрівання. У популяціях тварин учені виявили до 83 відсотків вагітних самок у віці до року. Раніше самки не вступали у статеві відносини до дворічного віку.

Тасманійській диявол Sarcophilus laniarius є набільшим сучасним сумчастим хижаком. Довжина його тіла становить від 50 до 80 сантиметрів, а хвоста - від 20 до 30. Вага великих самців може досягати 12 кілограмів. Тасманійські дияволи мешкають виключно на острові Тасманія. До колонізації Австралії ці тварини були поширені і там, проте завезені поселенцями види (переважно собака дінго) повністю витіснили дияволів з цього континенту.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації