Учені виявили павука-вегетаріанця

13/10/2009

Павук Bagheera kiplingiУчені виявили павука-вегетаріанця. Рослинна їжа складає близько 90 відсотків раціону Bagheera kiplingi, який мешкає в Центральній Америці і Мексиці. Це перший з відомих дослідникам видів павуків, який відмовився від поїдання інших тварин. Результати нової роботи опубліковані в журналі Current Biology. Коротко про них пише New Scientist.

Дослідники аналізували ізотопний склад вуглецю і азоту в телі B. kiplingi. Переважний зміст ізотопів 15N і 13С в порівнянні з 14N і 12С свідчить про те, організм вживає в основному тваринну їжу. Тканини багатьох рослин "вважають" за краще накопичувати ізотоп вуглецю 12С, а тканини тварин-хижаків - 15N.

Аналіз показав, що співвідношення 15N:14N в тканинах B. kiplingi на п'ять відсотків менше, ніж в тканинах інших павуків із споріднених груп, що мешкають в тому ж районі. При цьому співвідношення двох ізотопів вуглецю співпадало із співвідношенням в тільцях Бельта - відростках на кінцях листя тропічних видів акацій, де мешкають B. kiplingi.

Учені вважають, що перехід до вегетаріанства дозволяє павукам краще пристосуватися до умов проживання. Теорію дослідників приводить ВВС News. Дерева, на яких живуть B. kiplingi, перебувають у симбіотичних відносинах з хижими мурашками. Агресивні мурашки захищають акації від хижаків, натомість отримуючи можливість використовувати поживні речовини їх тілець Бельта. Павуки проводять велику частину часу на старому листі, куди рідко добираються мурашки. При цьому вони спостерігають, коли комахи залишать без уваги яке-небудь з тілець Бельта. У цей момент B. kiplingi швидко поїдає його і тікає на ту частину рослини, де немає мурашок.

Зовсім недавно учені з'ясували ще один цікавий факт, що стосується павуків. Найстародавніший з відомих видів цих істот, Attercopus fimbriunguis, виявився не здатним плести павутину.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації