Гігантських сумчастих Австралії заморили голодом перші австралійці

16/01/2009

Масштабна загибель великих тварин, що сталася в Австралії 50 тисяч років тому, яка привела до зникнення багатьох видів живих істот, викликана не через настанням заледеніння, як раніше вважалося, а через прихід на материк людини. Результати відповідного наукового дослідження, опублікованого в журналі Nature професором Річардом Робертсом цитує британська The Times.

Серед видів, що населяли Австралію до цих змін, були гігантські кенгуру, зростом до трьох метрів і масою в 200 кілограмів, кенгуру восьми раніше невідомих видів, сумчастих левів і вомбати, що досягали розмірів легкового автомобіля. Їх останки були знайдені в південноавстралійській печері в безпрецедентній для цього регіону кількості і різноманітті. Всього ученими описані викопні сліди 69 видів ссавців, птахів і рептилій, третина їх
яких зараз вимерла. Тварини потрапили в печери 400-800 тисяч років тому.

Виходячи з існуючих раніше концепцій, для підтримки такого числа популяцій крупних тварин необхідна була рясна рослинність, для розвитку якої було потрібно значно більше води, ніж можна знайти зараз на сухих австралійських рівнинах. Проте дослідження різних палеонтологічних свідоцтв змушує учених зробити висновок, що клімат був таким же посушливим, і, проте, територію Австралії покривали буйні чагарники.

Вирішити цю суперечність учені пропонують, переглянувши наші уявлення про вимоги до клімату, пов'язані з виробленням рослинної біомаси.

Це, зокрема, приводить дослідників до висновку, що замерзання не могло стати причиною загибелі тварин, оскільки не привело б до значного зменшення кормової бази.

Це означає, роблять висновок учені, що відбулася раптова зміна самого рослинного покриву, його збіднення. Ця картина характерна для випалювання людиною великих зарослих лісом площ. Згідно з цією теорію, 50 тисяч років тому, з появою людини в Австралії, і була таким чином знищена кормова база найбільших сумчастих тварин континенту.

Рослинність Австралії, що ніколи раніше не проходила через масовані вогняні атаки, радикальним чином змінилася після першої пожежі і ніколи більше не відновилася в колишньому обсязі. Відповідно, травоїдні тварини і хижаки, що харчувалися ними, також почали зникати.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації