За допомогою рентгену учені знайшли кінцівки у змій

18/01/2009

Дослідники з Музею природної історії в Парижі спільно з фахівцями Європейського центру синхротронного випромінювання змогли "заглянути" всередину плити з вапняку і відтворити зовнішній вигляд замурованого в ній скелета викопної змії. Змія володіла двома парами кінцівок, проте задні були дуже сильно зредуковані, повідомляють ВВС News.

Стародавнього плазуна було виявлено в Лівані у 2000 році. Вік змії оцінюється в 92 мільйони років - пізній крейдяний період. Скелет тварини знаходиться в плиті з вапняку і зовні виразно видно тільки довге тіло з однією кінцівкою. Учені припустили, що змія належить до виду Eupodophis descouensi, для якого характерний наявність двох передніх кінцівок. Проте для того, щоб з упевненістю віднести знахідку до цього вигляду, необхідно було переконатися в існуванні другої кінцівки.

Для відтворення зовнішнього вигляду знайдених останків учені використовували могутнє рентгенівське випромінювання з подальшої 3D-реконструкцією. Вони зробили безліч рентгенівських знімків плити із замурованим скелетом під різними кутами. Використовуючи одержану серію знімків, комп'ютер створив тривимірну модель скелета.

Модель виявилася настільки деталізованою, що учені змогли розгледіти не тільки другу кінцівку, але і її окремі кістки. Крім того, вони побачили у E. descouensi зредуковані задні кінцівки.

Вивчення знайдених останків може допомогти в рішенні питання про походження змій. У науковому світі існують дві основні гіпотези. Перша припускає, що змії відбулися від наземних ящірок, які поступово втратили задні кінцівки. Згідно другій гіпотезі, предками змій були морські рептилії. Будова скелета знайденої в Лівані E. descouensi свідчить користь першої гіпотези.

На правомірність гіпотези походження змій від ящірок указує також і знайдений в 2003 році скелет змії Najash rionegrina, яка жила на території сучасної Патагонії близько 90 мільйонів років тому.

Проте поки учені не можуть віддати перевагу тій або іншій гіпотезі. Деякі з них також вказують на можливий третій варіант розвитку подій. Існує ймовірність, що різні форми змій "позбавилися" кінцівок різними шляхами.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації