Предком гігантської панди був карликовий ведмідь

17/01/2009

Новонароджена пандаНайдавніший предок гігантської панди виявився ведмедем-пігмеєм, передає AFP з посиланням на дослідження палеонтологів з Університету Айови.

Тварина проживала на півдні Китаю близько двох мільйонів років тому. Череп цих тварин, що добре зберігся, майже удвічі менший від черепів панд, що живуть зараз. В цілому, стародавня панда була більш, ніж на півметра коротша за сьогоднішню, тобто не переважала за своїми розмірами середнього собаки.

Відкриття підтверджує наукову концепцію про раннє відділення панди від своїх родичів-ведмедів і самостійний розвиток цього виду.

Раніше ученим були відомі тільки розрізнені зуби предків гігантських панд, виявлені між 1985 і 2002 роками. Тому виявлення цілого черепа із збереженими зубами значно збільшує обсяг знань дослідників в питанні походження панд.

Унікальність панд – їх виняткова прихильність до строгої вегетаріанської дієти, що в основному складається з молодих рослин бамбука – повинна була розвиватися достатньо тривалий час. Товщина шару емалі на зубах виявленого черепа відповідає високому навантаженню, характерному для такої специфіки харчування. Це доводить, що вже декілька мільйонів років тому в Китаї мешкали своєрідні ведмеді, що харчуються в основному цією рослиною.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації