Мурахи навчилися виявляти брехух за запахом

17/01/2009

Ентомологи з Університету Арізони визначили, що нездатні до розмноження робочі мурашки здатні виявляти брехух, що готові залишити потомство, за запахом. У прес-релізі, опублікованому на сайті університету, дослідники описують серію дослідів, в результаті яких вони змогли зробити такий висновок. Стаття учених опублікована в журналі Current Biology.

Мурашки є суспільними комахами з жорстким "нормами поведінки". У кожній колонії є одна самка (у деяких видів декілька) - вона одержала назву королеви - яка може залишити потомство. Інші самки є статевонезрілими і доглядають за нею і відкладеними нею яйцями. Не дивлячись на чітко певну структуру, деякі комахи намагаються обдурювати своїх родичів. Проте загальний порядок в колоніях залишається незмінним, не дивлячись на наявність "шахраїв". Якимсь чином чесні члени мурашиного суспільства виявляють їх і повертають на "шлях істинний".

Автори даної роботи вирішили перевірити, як саме комахи це роблять. Всі експерименти вони проводили на мурашках виду Aphaenogaster cockerelli. Ентомологи з'ясували, що "шахраїв" видає особлива сполука, що виділяється на їх зовнішні покриві в тому випадку, якщо самка готова до розмноження. Ця сполука споріднена з речовиною, яка покриває яйця, відкладені королевою.

Щоб перевірити, чи дійсно виявлена сполука дозволяє стерильним мурашкам відрізнити шахраїв, учені покрили нею "чесну" комаху і повернули назад в колонію. Відчувши запах, решта мурашок накинулася на "дослідну модель" і почала кусати її. Така реакція була типовою для колоній, в який була присутня королева. У другій серії експериментів помічену комаху поміщали в колонію, де королеви не було. В цьому випадку решта мурашок не звертала уваги на "шахрайку".

Так, щоб обдурити своїх побратимів, самозванці необхідно запобігти появі на зовнішніх покривах "зрадницького" хімікату, і при цьому потурбуватися про те, щоб відкладені нею яйця пахли так само, як яйця, відкладені королевою. В цьому випадку стерильні мурашки не знищать їх. На думку учених, виконати обидві умови неможливо, тому в колоніях мурашок панує соціальна гармонія.

Проте, роботи інших авторів показують, що деякі мурашки все ж таки обдурюють своїх родичів, використовуючи інші стратегії. Так, група учених з Великобританії і Данії виявила, що в колоніях мурашок-листорізів дочки деяких батьків стають королевами частіше за інших.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації