Ентомологи виявили у мурашок "запах життя"

06/05/2009

Аргентинські мурашки відрізняють живих побратимів від мертвих за особливим "запахом життя". До такого висновку пришли учені, що опублікували роботу в журналі Proceedings of the National Academy of Sciences.

Ентомологам давно було відомо, що мурашки виносять загиблих побратимів з мурашника і складають на "трупні купи". З погляду виживання спільноти це виправдано - в тілах, що розкладаються, можуть з'явитися паразитичні мікроорганізми, небезпечні і для живих мурашок. Вважалося, що комахи визначають факт смерті за запахом речовин, що утворюються при розкладанні - наприклад, за запахом певних жирних кислот.

У загальноприйняту теорію не укладався той факт, що мурашки починають виносити з мурашника трупи загиблих комах, менш, ніж за годину. За цей час процес розкладання не може досягти необхідної інтенсивності для того, щоб утворилася достатня для визначення кількість жирних кислот.

Автори нового дослідження припустили, що упізнавання мертвих мурашок відбувається за зворотним принципом - після загибелі комахи перестають виділяти "запах життя". В ході експериментів на аргентинських мурашках Linepithema humile учені встановили дві речовини, які, ймовірно, визначають його. "Підозрілі" з'єднання присутні на зовнішніх покриттях живих мурашок і зникають через 40 хвилин після смерті.

Дослідники наносили на лялечок мурашок екстракти зовнішніх покривів дорослих комах, убитих менше і більше години тому. Лялечок поміщали біля входу в мурашник. У звичайній ситуації дорослі заносять їх назад в мурашник (склад хімічних речовин на покривах лялечок відрізняється від дорослого). В тому випадку, якщо на лялечках був присутній екстракт недавно убитих мурашок, живі родичі ігнорували "підкидьків". Коли на лялечок наносили екстракт мурашок, убитих більше години тому, дорослі негайно виносили їх до "трупних куп".

Запах є одним з основних засобів комунікації серед мурашок. Наприклад, в недавній роботі ентомологів з Університету Арізони було показано, що саме за запахом робочі мурашки "вираховують" обманщиць, які намагаються залишити потомство (у колонії розмноження є прерогативою королеви, а решта самок залишається безплідними).

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації