Дитинчата перших китів були сухопутними

05/02/2009

Виявлені останки протоцетидів. Скелет дитинчати показаний синім. Зображення авторів дослідженняПредки сучасних китів народжували дитинчат на суші. До такого висновку пришли палеонтологи після аналізу виявлених ними останків стародавніх тварин. Робота з описом знахідки опублікована в журналі з відкритим доступом PLoS ONE. Основні її деталі приводить портал Nature News.

Китоподібні - це ссавців, що мешкають у воді. Вважається, що китоподібні відокремилися від наземних ссавців, які поступово пристосовувалися до життя у воді і якийсь час вели подвійне життя. Проте до теперішнього часу у учених не було фактичних доказів цієї теорії.

Автори нового дослідження вважають, що їм вдалося їх отримати. Вивчаючи скельні породи в Пакистані, вони виявили останки представників стародавнього загону китоподібних - протоцетидів. Протоцетиди мешкали на Землі близько 49-37 мільйонів років тому і пересувалися на чотирьох кінцівках. Імовірно, вони проводили частину часу у воді, частину - на суші. Вік останків був оцінений в 48 мільйонів років. Всього учені виявили скелети трьох особин виду Maiacetus inuus, що окам'яніли, одна з яких виявилася вагітною самкою. Дослідники змогли визначити це, виявивши усередині її останків скелет дитинчати завдовжки близько 66 сантиметрів.

Ембріон був орієнтований так, щоб при родах його голова вийшла першою. Дитинчата сучасних морських ссавців - китів і дельфінів - з'являються на світ хвостом вперед. Інакше вони б ризикували потонути ще до завершення родів. Виходячи з незвичайного положення ембріона M. inuus, учені припустили, що протоцетиди народжували потомство на суші. Це міркування побічно підтверджує той факт, що у дитинчати зберігся корінний зуб, який майже повністю сформувався. Наявність зубів у новонароджених свідчить, що відразу після появи на світ вони були достатньою мірою розвинені. Автори роботи вважають, що відносна самостійність дитинчат була необхідна для їх виживання в прибережних районах, де було багато хижаків.

Палеонтолог з Університету Алабами Марк Уен (Mark Uhen), що не брав участь в роботі, вважає, що її авторам дуже пощастило, оскільки виявлення останків вагітних особин є дуже рідкісною подією. На думку Уена, тепер для остаточного підтвердження теорії про поступовий перехід предків китоподібних у воду необхідно знайти останки наступної стадії - що повністю перейшли на водний спосіб життя стародавніх тварин.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації