Мамонтів розділили на дві групи

16/01/2009

Міжнародна група учених встановила, що мамонти, які жили у льодовиковому періоді на території Сибіру, ділилися на дві групи. Дотепер вважалося, що ці гігантські тварини належали до одного виду. Робота учених надрукована в журналі Proceedings of the National Academy of Sciences.

Дослідники, провідним з яких був Томас Гилберт (Thomas Gilbert) з Університету Копенгагена, розшифрували послідовність мітохондріальної ДНК п'яти шерстистих мамонтів (Mammuthus primigenius). Мітохондріальна ДНК знаходиться не в ядрі, а в клітинній органелі,що називається мітохондрією. Вона передається від матері до дочки. На відміну від ядерної, мітохондріальна ДНК майже не несе інформації про зміну генів. Від покоління до покоління вона дуже слабо змінюється, тому, порівнюючи послідовність мітохондріальної ДНК у двох різних тварин, можна зробити висновок про ступінь їх спорідненості.

Для отримання мітохондріальної ДНК учені використовували зразки волосся мамонтів, знайдені при розкопках. Вони застосовували розроблену ними техніку визначення послідовності ДНК, яка дозволяє дізнатися послідовність повного генома мітохондрії, маючи навіть таку малу кількість початкового матеріалу. Всього дослідники визначили послідовність мітохондріальної ДНК із зразків волосся, що належить п'яти різним тваринам.

Порівнявши розшифровані ними мітохондріальні геноми з 13 розшифрованими раніше, учені встановили, що їх носії належали до двох різних груп, які розділилися приблизно один мільйон років тому. За допомогою радіовуглецевого аналізу волосся мамонтів учені визначили вік кожного зразка. Додавши до одержаних даних інформацію про те, де було виявлене волосся, дослідники змогли розташувати стародавніх тварин на часовій і географічній шкалі.

Згідно з результатами їх роботи, одна група мамонтів мала вельми обмежений ареал заселення у північній частині Сибіру, тоді як мамонти, що належать до другої групи, були поширені практично на всій території Євразії і Північної Америки. Популяція мамонтів з першої групи вимерла близько 40 тисяч років тому, а тварини другої групи бродили по Землі ще як мінімум 30 тисяч років.

На жаль, маючи в розпорядженні тільки мітохондріальну ДНК, учені не можуть відповісти на питання, наскільки сильно розійшлися дві групи мамонтів. Тільки після аналізу геномної ДНК можна визначити, чи були це різні види, підвиди, або ж представники одного вигляду. Геномна ДНК, яка істотно довша за мітохондріальну, містить в десятки тисяч разів більше інформації, ніж мітохондріальна, проте вона істотно гірше зберігається у викопних зразках. Проте, Гілберт і його колеги не втрачають надію виділити з наявних зразків волосся мамонтів придатну для аналізу ДНК.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації