У саламандрах побачили історичний термометр

03/02/2009

Тигрова саламандраПро клімат можна судити за розмірами саламандр, вважають біологи із Стенфордського університету. До такого висновку вони прийшли після аналізу останків амфібій, знайдених в американському заповіднику Йеллоустон, повідомляє Nature. Саламандри ставали більшими в теплі періоди, і в основному це стосувалося тих, хто віддав перевагу суші над водою. Таким чином практично незмінні водні саламандри можна було використовувати як "еталон" при оцінці сучасних їм сухопутних.

Дослідження описують кліматичні зрушення за останні три тисячі років. Відоме глобальне потепління датують інтервалом між 850 і 1350 роками нашої ери, і якраз на цей період припадають найбільш явні відмінності в розмірах морських і наземних амфібій. Механізм, що пояснює це, досить простий: саламандри можуть харчуватися комахами, кількість яких в теплі періоди сильно зростає на суші. Навпаки, на морських (і навіть річкових) екосистемах потепління позначилося слабо.

До саламандр відносять близько п'ятисот видів земноводних. Всі ці тварини - холоднокровні, і тому здатні переносити навіть різкі перепади температур. Деякі види проводять у воді все життя, тоді як інші здатні вибирати середовище заселення. Зокрема, так можуть поступати тигрові саламандри (Ambystoma tigrinum), які стали предметом останнього дослідження.

З висновками учених, опублікованими в журналі BioMed Central Ecology, готові погодитися не всі екологи. Так, багато хто вважає, що розміри могли визначатися збільшеною конкуренцією за їжу, якщо, наприклад, популяція зросла просто через відсутність природних ворогів.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації