Європейські черв'яки загрожують екосистемам Північної Америки

03/02/2009

Земляні черв'яки, завезені до Північної Америки з Європи, становлять велику загрозу для місцевих екосистем, повідомляється на сайті газети Washington Post з посиланням на дослідження, проведені професором екології Лайемом Хенеганом (Liam Heneghan) з університету ДеПол в Чікаго. На його думку, на особливу небезпеку наражається Середній Захід США, де не було своїх земляних черв'яків через масивне заледеніння, що завершилося 10 тисяч років тому.

У цих краях європейські види черв'яків з'явилися тільки у минулому столітті. Частина з них виявилася мимовільними переселенцями, прибувши на кораблях, що швартувалися в портах на Великих озерах. Інші - були спеціально завезені як наживка для риболовів.

Хенеган стверджує, що земляні черв'яки не стільки збагачують грунт киснем і азотом, скільки завдають збитків тонкому шару перегною, в якому мешкає взаємозв'язане співтовариство комах і мікроорганізмів. Черв'яки переробляють лісову підстилку цілодобово. Вони переварюють її так швидко, що ставлять під загрозу існування інших організмів, які стоять на початку харчового ланцюжка, що, у свою чергу, завдає збитків більш високоорганізованим істотам, для яких вони служать їжею .

Так, дослідження, проведені у Штаті Міннесота, показали, що присутність земляних черв'яків в грунті в Національному парку Чіппева призвела до скорочення популяцій місцевих видів комах, невеликих комахоїдних ссавців, таких як миша-полівка і землерийка, видів птахів, що гніздяться на землі (наприклад, пічник), і врешті-решт, до скорочення площ, зайнятих цукровим кленом, місцевою лісоутворюючою породою.

У лісах у околицях Чікаго, де проводить свої дослідження професор Хенеган, інтродукція завезених видів земляних черв'яків пов'язана з появою ще одного прибульця - жостір. Цей європейський чагарник був завезений на Середній Захід США в 80-х роках XIX століття. Він активно став витісняти місцеві породи, зокрема віргінський дуб.

Чужорідні європейські черв'яки люблять жити в корінні жостеру, збагачуючи грунт азотистими з'єднаннями, які потрібні цьому чагарнику для нормальної життєдіяльності. Такий симбіоз двох європейських видів на американському грунті завдає, за словами Хенегана, непоправних збитків місцевій екосистемі.

Єдиний вихід, на думку ученого, лежить в поступовому відновленні природнього навколишнього середовища, оскільки європейські земляні черв'яки не люблять листя місцевих дубів, і якщо їх позбавити джерела харчування, то їх кількість скоротиться до прийнятного мінімуму.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації