Серотонін виявився причиною об'єднання сарани в зграї

31/01/2009

Два варіанти сарани Schistocerca gregaria: справа - одинак, зліва - член зграї після декількох поколіньДослідникам з Великобританії і Австралії вдалося встановити, що підвищення рівня гормону серотоніна у певній частині нервової системи сарани є причиною збору цих комах в зграї. Про це повідомляє Science NOW. Робота учених опублікована в журналі Science.

Вид сарани Schistocerca gregaria, що мешкає в пустелі, відомий тим, що у нього є два варіанти соціальної організації. Коли їжі достатньо, комахи живуть поодинці. Проте, коли їжа закінчується, вони збиваються в зграї і починають мігрувати і інтенсивно розмножуватися. При цьому змінюється навіть їх зовнішній вигляд: всього за декілька поколінь зелені комахи перетворюються на темно-коричневих, покритих жовтими плямами (через це до 1921 року ці два варіанти вважалися різними видами).

Раніше вченим вже було відомо, що лоскіт задніх кінцівок комахи протягом деякого часу (подібна взаємодія виникає між комахами в достатньо великій зграї із-за тісноти) запускає процес перетворення його з одинака в члена колективу. У своїй роботі в 2004 році та ж група учених вже встановила, що лоскіт викликає збільшення вмісту 13 різних хімічних сполук в нервовій системі сарани. Тепер їм вдалося встановити, що весь механізм запускається саме серотоніном.

У рамках дослідження учені вводили комахам препарати, що блокували дію цього гормона, після чого лоскіт припиняв діяти на сарану. Стимуляція також не працювала, якщо комахам заздалегідь вводилися препарати, що блокували виробництво серотоніну. Окрім цього виявилось, що безпосереднє введення гормону (або його синтетичних замінників) в нервову систему сарани призводило до перетворення комахи навіть у відсутність стимуляцій.

За словами дослідників, нова робота може бути украй корисна при розробці засобів боротьби з сараною, набіги якої щорічно знищують велику кількість сільськогосподарських посівів (особливо в країнах, що розвиваються).

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації