Малі конюги відчувають пір'ям

31/01/2009

Зоологи з Меморіального університету в Ньюфаундленді, Канада, показали, що довге пір'я, розташоване на голові північних птахів малих конюг, є сенсорними органами. Результати своєї роботи учені опублікували в журналі Behavioral Ecology.

Малі конюги - невеликі птахи, що живуть на Алеутських, Курильських і Командорських островах. Конюги в'ють свої гнізда в глибині довгих звивистих проходів в скелях. Ці птахи ведуть переважно нічний спосіб життя.

З боків голови на рівні ока у малих конюг розташовані пучки тонкого довгого білого пір'я. Дослідники припустили, що птахи використовують це пір'я для орієнтації в темноті.

Щоб перевірити своє припущення, учені сконструювали дерев'яні лабіринти, що нагадують гнізда конюг. Для експерименту вони використовували 99 птахів, спійманих на острові Булдир - одному з Алеутських островів. За допомогою інфрачервоних відеокамер учені записували пересування конюг усередині темних "гнізд".

Дослідники встановили, що конюги "обмацують" перешкоди тричі. Перший раз - за допомогою висунутого вперед довгого пір'я, другий і третій - головою, не торкаючись перешкоди сенсорним пір'ям.

Орнітолог Роберт Монтгомері з Королівського університету в Кінгстоні, який займається вивченням еволюції оперення у птахів, стверджує, що його колегам вперше вдалося показати сенсорну роль пір'я. Дотепер роботи з вивчення чутливості пір'я проводилися всього кілька разів, і їх результати були неоднозначними.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації