Самки жайворонка пред'являють до самців різні вимоги щороку

31/01/2009

Учені з Університету Каліфорнії, Санта-Круз, встановили, що самки жайворонка щорічно змінюють вимоги при виборі самця. Робота опублікована в журналі Science.

Учені протягом п'яти років фіксували особливості оперення і розмір жайворонків в Колорадо. Всього вони описали 384 птахи (приблизно по 80 птахів в рік). Вони визначали, як ті або інші характеристики самців корелюють з їх успіхом у самок. Для цього вони відстежували нащадків кожного самця, за допомогою генетичного аналізу підтверджували батьківство і фіксували характеристики сина або дочки.

Учені чекали, що тільки одна або дві характеристики самців будуть вирішальними для їх успіху, проте з'ясувалося, що з року в рік вони змінюються. Так, у 1999 році більше всього пташенят з'явилося від самців з великим дзьобом, в 2000 році самки вибирали самих темнофарбованих самців. У 2002 році визначальним був маленький розмір самця, а в 2003 - великий.

Отримані результати змінюють уявлення, що склалися в біології, про вибір кращого партнера для спаровування і змушують задуматися про механізми, які визначають збереження тієї або іншої ознаки в еволюції. Еволюційна теорія стверджує, що самки можуть сприяти переважному розвитку певних статевих ознак у самців. Типовий приклад - хвіст павича. Яскравий і великий хвіст указує на здоров'я і "профпридатність" самця, відповідно, самки вибирають партнера, орієнтуючись саме на хвіст. Очевидно, що у випадку жайворонків працює інший механізм.

Поки що не зрозуміло, як саме самки вибирають характеристики, на які орієнтуватимуться при виборі самців. Автори припускають, що, наприклад, темніший колір тіла, який часто пов'язаний з поїданням великої кількості ягід і фруктів, може служити показником здібностей самця відшукувати їжу. Великі самці зможуть краще захистити кубло. Проте, для того, щоб остаточно зрозуміти критерії відбору, необхідні подальші дослідження.

У одному автори роботи упевнені точно: при виборі самців самки жайворонка враховують умови навколишнього середовища. Оскільки вони змінюються щороку, для підвищення ймовірності виживаності потомства необхідно змінювати вимоги до партнера.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації