У слонів виявилися дуже гнучкі ноги

27/01/2009

Група дослідників з Королівського ветеринарного коледжу в Лондоні спростувала міф про погану гнучкість і рухливість суглобів слонів. Використовуючи голлівудські технології тривимірного захоплення рухів, учені встановили, що суглоби у слонів майже так само рухомі, як і у скакових коней. Результати роботи опубліковані в The Journal of Experimental Biology.
З часів трактату Арістотеля "Про тварин" існує думка, що кінцівки слона прямі і стовповидні, а під час руху майже не згинаються. Учені на чолі з Джоном Хатчинсоном (John Hutchinson), який відомий своїм роботами з моделювання способів пересування динозаврів, вирішили експериментально перевірити це припущення.

На першому етапі дослідники вивчали індійських слонів, що живуть в неволі. На всі їх суглоби учені вішали спеціальні датчики, що відображають інфрачервоне випромінювання. Потім слонів випускали на знімальний майданчик – обгороджений і оточений інфрачервоними камерами простір, де вони могли вільно переміщатися. Камери фіксували всі зміни в положенні датчиків, які потім оброблялися за допомогою комп'ютерної програми, що створює модель рухів слона. Схожа технологія використовується для зйомок тривимірних анімаційних фільмів.

Потім таким же чином вчені дослідники індійських слонів в Таїланді, які беруть участь в святкових перегонах. Вони здатні розвивати набагато вищу швидкість руху, ніж їх звичайні родичі.

Проаналізувавши одержані моделі, вчені з'ясували, що слони можуть в значній мірі згинати свої суглоби. Так, при русі передніми ногами слони згинали зап'ястя більш ніж на 80 градусів, а кісточки задніх ніг залишалися жорстко зафіксованими. Для того, щоб продовжити рух, не волочучи задню ногу по землі, слони змушені згинати її в дугу. В той же час, при статичній позі картина абсолютно протилежна. Кісточка задньої ноги стає відносно пружною і рухомою, а зап'ястя передніх ніг жорстко фіксуються.

Також виявилось, що діапазон коливань всіх суглобів слона в цілому майже такий же, як і бігових коней – слони максимально використовують рухливість суглобів для переміщень. А порівняння нових даних щодо індійських слонів з одержаними раніше стосовно їх африканських родичів показало, що обидва види рухаються абсолютно однаково.

Результатами дослідження вже зацікавилися ветеринарні служби зоопарків. На їх думку, вони допоможуть розробити ефективні програми для профілактики артрозу суглобів у слонів, що містяться в неволі.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації