Учені прослідкували еволюцію вампірів

27/01/2009

Учені з'ясували, які саме гени перетворили комахоїдних кажанів в тих, що харчуються кров'ю. Колектив дослідників із США, Швеції і Норвегії опублікував в журналі Naturwissenschaften статтю, основні висновки яких публікує New Scientist. Перші вампіри з'явилися 26 мільйонів років тому. В процесі еволюції з комахоїдних предків, вампіри обзавелися декількома копіями гена, що кодує фермент, який блокує згортання крові.

Слинні залози кажанів виробляють ферменти, що знеболюють місце укусу і антикоагулянти, які блокують згортання крові . Завдяки дії ферментів спляча жертва не прокидається і не перериває процес харчування вампіра.

Антикоагулянт, що синтезується кажанами, є не тільки у вампірів. У нормі ця речовина активує один з компонентів плазми крові, плазміноген. Плазмін, активна форма плазміногена, у свою чергу, ініціює розчинення тромбів і тим самим блокує згортання крові там, де в нормі воно йти не повинно, наприклад в непошкоджених кровоносних судинах. Але саме у летючих мишей-вампірів ген активатора плазміногена одержав декілька додаткових копій і модифікувався, фермент став синтезуватися у великих кількостях і виділятися із слиною при укусі жертви.

При невеликій масі тіла в сорок грамів летючі миші-вампіри здатні випити за раз зіставну з своєю вагою кількість крові. Нападають вампіри і на людей - в Бразилії регулярно відзначають тисячі випадків укусів і іноді це навіть призводить до загибелі потерпілого. Чутливі до теплового випромінювання рецептори на носі вампіра і тонкий слух частково підміняють вампірам ехолокацію, це дозволяє кажанам успішно знаходити жертви, що сплять на відкритому повітрі або в приміщеннях з відкритими вікнами.

Зроблене відкриття не закриває всі пов'язані з появою вампірів питання. Як пояснив в інтерв'ю New Scientist Девід Ліберлес, один з авторів дослідження, виникнення у вампірів гострих різців, особливої будови язика і інших особливостей, поки що не одержали пояснення на генному рівні. Після прочитання генома малої бурою нічниці Myotis lucifugus, звичайного кажана, можна провести і повне прочитання генома летючих мишей-вампірів. Проект "Геном летючої миші-вампіра", за словами ученого поки що не початий, але в епоху масових геномних досліджень його реалізація буде лише питанням часу. А одержані при цьому дані дозволять у результаті краще зрозуміти і загальні закономірності еволюції різних видів.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації