На Барбадосі виявлена найменша у світі змія

27/01/2009

Американський біолог Блайр Хеджес (Blair Hedges) з Пенсільванського університету (Pennsylvania State University) виявив на острові Барбадос найменших в світі змій. Вони харчуються в основному личинками мурашок і термітів. Новий вигд одержав ім'я Leptotyphlops carlae. Робота з його докладним описом опублікована в журналі Zootaxa.
Доросла особина завдовжки менше 10 сантиметрів була виявлена біологом в невеликому лісовому масиві в східній частині острова.

Висновок про те, що змія не належить до жодного з відомих 3100 видів, був зроблений на основі аналізу генетичних відмінностей, забарвлення і луски. Виявилось, що в деяких музеях світу вже є експонати, що відносяться до Leptotyphlops carlae. Раніше вони були просто неправильно ідентифіковані.

Професор Блайр Хеджес виявив і описав понад 60 видів тварин. Йому також належить відкриття найменшої жаби на Кубі (менше одного сантиметра) в 1996 році і найменшої ящірки (1,6 сантиметра) в Домініканській республіці у 2001 році.

За словами ученого, найбільші і найменші тварини мешкають в основному на островах. Це пов'язано з тим, що в їх екосистемах утворюються вільні ніші, які на материку зайняті кимось ще. Наприклад, на Барбадосі не водяться багатоніжки, які зазвичай харчуються личинками мурашок і термітів. Пристосовуючись, змії заповнили цю нішу, при цьому значно зменшившись у розмірах.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації