Хороша пам'ять старих слоних допомагає стаду вижити

27/01/2009

Знання старезних самок слонів (матріархів) про віддалені джерела води і їжі стають ключовим чинником для виживання всього стада слонів під час засух. Такого висновку дійшли дослідники з Суспільства охорони дикої природи і Лондонського зоологічного товариства, провівши ряд статистичних досліджень. Результати їх роботи опубліковані в журналі Biology Letters.

Дослідники вивчали рівень смертності серед слонят в ході сильної засухи 1993 роки, що торкнулася національного парку Тарангіре в Танзанії. Протягом посушливого дев'ятимісячного періоду з 81 слоненят загинули 16 (тобто, смертність склала 20 відсотків). Тоді як нормальний рівень смертності в непосушливі роки не перевищує двох відсотків.

Коли дослідники порівняли дані по різних стадах слонів, виявилося, що існує кореляція між виживанням слоненят і пересуванням стада, а також віком самок слонів, що знаходяться в ньому. Так, з трьох стад найменші втрати понесли ті два, які покинули територію парку. Серед слонів, що залишилися, рівень смертності склав 63 відсотки. Такі дані наштовхнули учених на думку, що мігруючі стада знайшли додаткові джерела води і їжі.

Аналіз даних щодо віку слонів у всіх трьох стадах показав ще цікавішу картину. Виживання слоненяти безпосередньо залежало від віку матері. У мігруючих стадах вік матріархів, що визначають напрями кочовища, складав 45 і 38 років, тоді як в стаді, що залишилося, всього 33 роки.

Виходячи з одержаних відомостей, учені зробили висновок, що, ймовірно, старіші самки-матріархи змогли пригадати сильні засухи, що траплялися у минулому, і те як вони змогли їх пережити. Цей висновок підкріплений також тим, що достовірно відома історія життя найстарішої 45-річної самки, яка народилася після сильної засухи 1958-1961 рік.

Учені підкреслюють, що дослідження чинників, які підвищують життєздатність популяцій різних тварин (як слонів, так і багатьох інших видів, що проживають в савані), дуже важливо у світлі змін клімату. Найближчим часом Африку може захлеснути нова засуха, і будь-яка інформація, що сприятиме зусиллям зі збереження чисельності тварин, буде дуже корисна.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації