Генетики збільшили кількість видів жирафів в шість разів

27/01/2009

Жирафів, що дотепер вважалися єдиним видом, можливо, варто розділити на шість різних видів, стверджує в своїй статті, опублікованій в журналі BMC Biology, група дослідників з Каліфорнійського університету в Лос-Анджелесі під керівництвом Девіда Брауна.

Зараз поширена точка зору, згідно з якою всі жирафи, що нині живуть, відносяться до одного виду (Giraffa camelopardalis). Особини, що розрізняються узором на шкурі, кількістю рогів і мітохондріальної ДНК, належать до різних підвидів.

Вважалося, що особини різних підвидів можуть вільно злучатися (і мати плодовите потомство) - це один з головних критеріїв для об'єднання їх в один вигляд. Зафіксовані випадки такого спаровування в неволі. У природі особливих перешкод для спаровування у них також немає: підвиди мешкають в різних регіонах, але багато хто є сусідами, причому вони не розділені непереборними річками або горами. Крім того, у жирафів немає особливої прив'язки до території, вони здатні легко переміщатися на досить великі відстані.

Група Брауна провела аналіз ядерної і мітохондріальної ДНК у декількох сотень жирафів, що відносяться до шести різних підвидів (виділеним, зокрема, на підставі різного узору на шкурі). Аналіз показав, що підвиди генетично дуже сильно ізольовані. Так, з 381 жирафа, у якого була проаналізована ядерна ДНК, лише три виявилися гібридами - нащадками особин різних підвидів.

Це означає, що в природі підвиди насправді не схрещуються і обмін генами між ними практично відсутній. Дослідники вважають, що це дає підстави виділити шість різних видів: Giraffa peralta, Giraffa rothschildi, Giraffa reticulata, Giraffa tippelskirchi, Giraffa giraffa і Giraffa angolensis. Особини різних видів, за версією учених, розрізняють один одного в першу чергу за узором на шкірі.

Нові дані змушують переглянути природоохоронний статус всіх еволюційних одиниць - і видів, і підвидів.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації