Предки слонів вели напівводний спосіб життя

16/01/2009

Учені з Великобританії і США визначили, що ймовірні предки слонів, що жили 37 мільйонів років тому, вели напівводний спосіб життя. Результати своєї роботи вони опублікували в журналі Proceedings of the National Academy of Sciences.

Останки зубів стародавніх хоботних, таких, що належали до роду Moeritherium, були знайдені при розкопках у Файюмському оазисі. Природа в тому районі, де були виявлені зуби, виявляла чіткі ознаки водної екосистеми. Проте палеонтологи не могли з упевненістю сказати, чи були можливі предки слонів водними жителями, чи їх тіла змило в річку або болото після смерті.

Для того, щоб точно визначити, який спосіб життя вели представники роду Moeritherium, палеонтологи з Оксфордського університету і Університету Стогни Брук вирішили вивчити ізотопний склад знайдених останків. Ізотопний склад служить характеристикою параметрів навколишнього середовища. Найчастіше учені оцінюють ізотопний склад вуглецю і кисню. Вуглець і вода з навколишнього середовища використовуються рослинами для будівництва своїх клітин.

Тварини, що поїдають рослини, також несуть на собі таку ізотопну "мітку". Ізотопний склад вуглецю відображає особливості харчування стародавніх тварин, а за ізотопним складом кисню можна судити про характеристики води в житлі.

Порівнюючи ізотопний склад зубної емалі останків Moeritherium з ізотопним складом в останках наземних тварин, учені дійшли висновку, що стародавні хоботні вели переважно напівводний спосіб життя.

Гіпотеза про водний або напівводний спосіб життя представників роду Moeritherium була висловлена дуже давно - близько ста років тому. Проте дотепер у палеонтологів не було чітких доказів, які б це підтверджували.

Вперше останки тварин, які належать до роду Moeritherium, були виявлені у 1904 році в околицях Аль-Файюма. Вони більше нагадували тапірів. У них не було хобота, а середня довжина тіла становила близько 70-100 сантиметрів.

Проте не всі учені переконані, що Moeritherium були прямими предками слонів. Багато хто вважає, що ці тварини представляють окрему лінію еволюції.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації