Айсберги перебудовують геном пінгвінів

16/01/2009

Пінгвін АделіНа спадковість пінгвінів активно впливають переміщення гігантських айсбергів, вважає група генетиків із США, нової Зеландії і Італії. На їх думку, завдяки цьому пінгвіни Аделі, що населяють Антарктичний півострів, помітно еволюціонували за останні 6 тисяч років, але географічно розділені групи птахів залишаються генетично схожими.

Учені порівнювали зразки ДНК живих птахів з тими, які збереглися в льодах. З'ясувалося, що "сучасні" аллелі (тобто різновиди конкретної ділянки хромосоми, що відповідають за певну властивість живого організму) відрізняються від "доісторичних" як поширеністю, так і внутрішньою будовою. При цьому окремі мутації, на думку учених, було б скрутно пояснити природним відбором. Крім того, порівнюючи декілька сучасних популяцій, дослідники відзначили, що міра їх схожості дуже слабо пов'язана з географічною близькістю.

Нова гіпотеза пояснює "дивну генетику" птахів "дивною географією" Антарктики. Відомо, що довжина айсбергів, які вільно переміщаються в океані, може складати сотні кілометрів. Гігантські крижини можуть блокувати океанічні течії і перешкоджати поверненню пінгвінів додому. Згідно з класичними уявленнями про еволюцію, це повинно було б привести до сильних внутрішньовидових відмінностей. Досліди генетиків, навпаки, показують, що пінгвіни з різних місць мають більше загальних рис один з одним, ніж зі своїми безпосередніми попередниками.

Як з'ясувалося, айсберги сприяють постійному "перемішуванню" популяцій, а не їх відділенню. Пінгвіни можуть йти достатньо далеко від місця свого народження, але повертаються туди для спаровування. Якщо ж вони стикаються по дорозі з перешкодою, то шукають собі партнера в іншій, доступнішої, популяції.

Пінгвіни Аделі - тварини зростом 60-70 сантиметрів і вагою близько 5 кілограмів. Вони були відкриті в 1830 році і названі на честь дружини першовідкривача - французького адмірала Дюмон-Дюрвіля. У Антарктиці мешкає близько 6 мільйонів птахів цього вигляду.

Повернутися до списку публікацій






Останні публікації

Попередні публікації